【科技英雄传】普赞:被人遗忘的互联网第五人

2015-09-30  来自: 陕西印象信息技术有限公司 浏览次数:476

腾讯科技 汤姆 12月5日编译

在今年夏天于英国白金汉宫举办的一场颁奖宴会上,五位计算工程和互联网行业的先锋人士得到了英国女王伊丽莎白二世的亲自嘉奖,他们五人共同成为了首期伊丽莎白女王工程奖(Queen Elizabeth Prize for Engineering)的获奖者,并得到了总计100万英镑的奖金。

他们五位分别是“互联网之父”、图灵奖获得者温特-卡尔夫(Vint Cerf)、互联网发明人之一鲍勃-卡恩(Bob Kahn)、万维网之父蒂姆-伯纳斯-李(Tim Berners Lee)、成功网页浏览器、风投机构Andreessen Hrowitz联合创始人马克-安德森(Marc Andreessen)以及互联网领域的先锋人物路易斯-普赞(Louis Pouzin)。对于前四位获奖人士的名号相信大家都不会陌生,但路易斯-普赞的名字恐怕大部分人都不熟悉。

在上世纪70年代早期,普赞创造性的在法国、意大利和英国建立起了一个可以连接以上地点的数据网络,而普赞所使用的连接原理为日后创造出一个可以同时连接数百万台电脑的网络奠定了基石。但令人费解的是,法国政府在70年代晚期撤走了对于普赞项目的资金支持,直到互联网开始在全球范围内普及才最终为其正名。

“对于路易斯工作的肯定来得实在太晚、太晚,这太不公平了。”一同登台领奖的温特-卡尔夫说道。

生平事迹

普赞出生于1931年的法国中部,自小都在父亲的锯木厂长大。在长大后,普赞的父母鼓励他前往法国最知名的理工大学蒙特利尔综合理工学校(École Polytechnique)求学。在学成归来后,普赞设计出的机械工具成功被法国国营邮政、电报和电话服务提供商采用。

在上世纪50年代,普赞无意中看到了法国《世界报》(Le Monde)刊登的一篇有关IBM即将推出可以用于处理政府机构冗繁文书工作的电脑化系统的报道。之后,普赞加盟了IBM在法国竞争对手Bull公司旗下,并希望和一帮工程师一道为当时世界上的大型计算机 Gamma 60打造出一款应用软件。但在工作开始不久后,普赞便意识到了自己的局限。

“我意识到,如果我不学会编程或者英语的话,我就不可能在计算机领域拥有一席之地。”普赞回忆道。

随后,普赞向公司休年假前往美国麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)继续自己的求学之路。60年代早期,普赞带领全家移民到了美国,并加盟了一家致力于更高效化利用当时价格还十分昂贵大型计算主机的公司。

事实上,法国政府在60年代晚期已经启动了一项致力于促进国内计算机产业发展的计划。在1971年,法国政府不顾当时由国家资助的“法国计算机科学及自动化研究所”(The French Research Institute for Computer Science and Automatic Control)的反对开始探索建立起一个全国性计算机网络的可能,同时聘请普赞为这一项目的负责人。

在负责这一项目期间,普赞多次回到美国学习有关ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network)计算机网络的知识。ARPANET是美国国防部高级研究计划署开发的世界上个运营的封包交换网络,它是全球互联网的始祖。ARPANET最初主要是为军事研究目的而生,该网络的建设理念是必须经受得住故障的考验而持续维持正常工作。即便网络中的某一部分因受到攻击失去工作能力时,网络的其他部分也理应可以继续正常的通信。

但在普赞眼中,这一网络还远远称不上,因为ARPANET网络中的每一台计算机都需要依靠复杂的硬件系统使其连接至网络。因此,普赞随后率领自己的团队展开了基于ARPANET的优化工作。普赞认为,主机只应负责数据的传输而不是负载网络本身,因此他随后在法国建立了名为“CYCLADES”网络系统。

需要指出的是,当CYCLADES网络1973年在巴黎和法国东南部城市格勒诺布尔(Grenoble)公开建立起网络连接的时候,温特-卡尔夫和鲍勃-卡恩同样在密切关注着普赞的工作。而且,正是基于普赞CYCLADES网络的理念,卡尔夫和卡恩才最终建立起了如今互联网所普遍使用的TCP/IP协议。

然而,尽管普赞所一手打造的CYCLADES网络已经让温特-卡尔夫和鲍勃-卡恩折服,但在法国国内、尤其是部分既得利益企业,他们对于前者的CYCLADES网络设计依旧非常不满。在另一方面,普赞心里也明白他所建立的网络系统已经严重威胁到了这些国营企业的传统商业模式。

对于这一情况,美国计算机科学专家约翰-德尔(John Day)曾经这样形容道:“路易斯对外展示的是一幅城堡的画像,而这座城堡其实就是诸如PPT这些法国国营企业。在这座城堡中生活的人(即用户)一直都被主人牵着鼻子走,但城堡之外的人则一直试图打破这一局面。”

急转直下

的确,在上世纪70年代的法国,许多欧洲国营电信运营商都在纷纷打造自己的数据网络,但这些网络构造大多十分复杂,且造价高昂,而这也恰恰是这些国营企业乐衷于这些项目的最主要原因。当时的法国总统乔治-让-蓬皮杜(Georges Pompidou)一直十分支持普赞负责的CYCLADES项目,但在蓬皮杜1974年4月因白血病在巴黎去世后,法国政府对于这一项目的态度就发生了180度转变。1978年,政府对于CYCLADES项目的预算被大幅精简。

“他们跟我说‘你此前的工作非常出色,现在是时候休息一下了’。”普赞如是说道。

即便是在法国政府“抛弃”了这一项目已经20年后,普赞的上级、同时也是亲密盟友的Maurice Allègre依旧对前者作出的这一决定感到惋惜不已。

“我们原本可以成为互联网的先驱人物,但现在我们仅仅是互联网的用户之一而已,同那些有能力决定互联网未来的人物相去甚远。” Maurice Allègre在1999年写道。

在经历了这一打击后,普赞逐渐开始转投其他项目,并最终开始了学术研究领域的工作。

“我们浪费了这一伟大人物的太多心血,法国拥抱互联网技术的速度这么慢同这一段历史有着不可分割的关联。但现在,法国境内的网络已经成为了既定事实,而普赞则是他们的英雄。”约翰-德尔评价道。

未来期望

幸运的是,法国政府最终还是在2003年认可了普赞的贡献,并为其授予了的“法国总统颁授骑士勋章”(Chevalier de la Légion d'Honneur)。目前,现年82岁的普赞已经正式退休,但同其他互联网领域的先驱人物一样,他同样在利用自己的声望继续推动互联网的进一步开放和透明。

被外界广泛认作为“互联网工程师”的普赞始终认为互联网不应该食古不化,而应该持续演变、提高。因此,他目前仍然在对美国、爱尔兰和西班牙等地的新兴互联网项目提供支持,并希望将现有的互联网打造的更加高效、安全。

“互联网在创建之初仅仅是一个实验性的网络项目,现在实际上也是这样。在过去30年的时间内,互联网几乎没有迎来什么变化,但我不希望在未来的100年继续维持这一现状”普赞在接受采访时说道。

在另一方面,国外知名《经济学人》杂志也点评指出,“虽然普赞同样对当今互联网的建立作出了巨大贡献,但这并不意味着这就是他理想中互联网的模样。”


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